Thực phẩm chức năng mang đến nhiều lợi ích cho sức khỏe cả gia đình, đối với cả trẻ sơ sinh, trẻ nhỏ, người trưởng thành và người lớn tuổi nhờ cung cấp nhiều vitamin, khoáng chất, axit amin và chất béo cần thiết để bổ sung vào thực đơn đảm bảo chất dinh dưỡng.

Thực phẩm chức năng là gì?

Thực phẩm chức năng tiếng Anh là functional foods bắt nguồn từ đất nước Nhật Bản cách đây khoảng hơn 3 thập kỷ được kiểm định bởi nhiều chuyên gia, phê duyệt và ứng dụng để mang đến những lợi ích cải thiện sức khỏe toàn diện cho con người.

Các thực phẩm chức năng bổ sung thêm nhiều khoáng chất, vitamin, men vi sinh, bổ sung chất xơ,…

Thực phẩm chức năng gồm những loại nào?

Thực phẩm chức năng thông thường
Thực phẩm chức năng thông thường

Những thực phẩm chức năng nên uống được phân chia thành 2 loại chính, mỗi loại bổ sung nhiều nguồn dinh dưỡng khác nhau với thực phẩm thông thường và thực phẩm tăng cường.

Thực phẩm thông thường Thực phẩm tăng cường
Dưỡng chất cung cấp
  • Uống thực phẩm chức năng thông thường cung cấp những chất dinh dưỡng quan trọng như vitamin, khoáng chất, chất béo có lợi cho tim, chất chống oxy hóa.
  • Thực phẩm chức năng thông thường cung cấp các thành phần hoàn toàn tự nhiên.
  • Thực phẩm tăng cường được bổ sung thêm nhiều thành phần bổ sung khác.
  • Bổ sung các dinh dưỡng như chế phẩm sinh học, vitamin, khoáng chất, hoặc chất xơ,…để tăng cường thêm lợi ích về sức khỏe của món ăn đó.
Ví dụ
  • Trái cây: Quả mọng, cam, kiwi, lê, táo, đào, chuối
  • Rau: Bông cải xanh, bí xanh, súp lơ, rau bina, cải xoăn.
  • Các loại hạt: Hạnh nhân, hạt macadamia, hạt điều.
  • Hạt giống: Hạt chia, hạt bí ngô, hạt lanh, hạt gai dầu.
  • Các loại đậu: Đậu đen, đậu lăng, đậu xanh, đậu hải quân.
  • Ngũ cốc nguyên hạt: Yến mạch, gạo nâu, lúa mạch, kiều mạch,
  • Hải sản: Cá hồi, cá tuyết, cá mòi, cá thu, cá cơm.
  • Thực phẩm lên men: dưa cải bắp, kim chi,.
  • Các loại thảo mộc và gia vị: gừng, nghệ, quế,
  • Đồ uống: Cà phê, trà đen, trà xanh.
  • Bao gồm các sản phẩm từ sữa tăng cường, nước trái cây tăng cường, hạt điều, sữa hạt tăng cường, hạnh nhân, các loại ngũ cốc tăng cường.

Lợi ích tiềm năng của thực phẩm chức năng

Ngăn ngừa thiếu hụt dinh dưỡng

  • Thực phẩm chức năng thường cung cấp, bổ sung nhiều chất dinh dưỡng khoáng chất quan trọng, bao gồm chất béo lành mạnh, vitamin và chất xơ.
Thực phẩm chức năng thành phần rau má
Thực phẩm chức năng thành phần rau má
  • Để cơ thể của bạn phòng tránh thiếu hụt chất dinh dưỡng và đảm bảo bạn nhận đủ các chất dinh dưỡng cần thiết, khi kết hợp thực phẩm chức năng trong chế độ ăn uống đa dạng sẽ là cách bổ sung rất tốt.
  • Tỷ lệ thiếu hụt chất dinh dưỡng trên toàn cầu đã giảm đáng kể khi ứng dụng sự ra đời và sử dụng rộng rãi của thực phẩm chức năng.
  • Ví dụ, sau khi ứng dụng bột mì bổ sung thêm chất sắt được đưa vào sử dụng ở nước Jordan đã hỗ trợ giảm gần 1 nửa tỷ lệ thiếu sắt ở trẻ em.

Xem thêm:Nhóm thực phẩm giàu sắt

Thực phẩm chức năng ngăn ngừa bệnh tật

Thực phẩm chức năng với nhiều lợi ích cho sức khỏe
Thực phẩm chức năng với nhiều lợi ích cho sức khỏe

Một số ví dụ về tác dụng phòng ngừa bệnh tật của thực phẩm chức năng đã được kiểm chứng như sau:

  • Thực phẩm chức năng chứa nhiều hợp chất chống oxy hóa: Các gốc tự do trong tế bào có khả năng gây nguy hại rất lớn đến cơ thể, khiến lão hóa đến sớm hơn, nhờ có thực phẩm chức năng hỗ trợ giúp ngăn ngừa tổn thương tế bào và ức chế một số bệnh mãn tính, bao gồm bệnh ung thư, tim và tiểu đường.
  • Chứa nhiều loại axit amin có lợi như axit béo omega-3: loại chất béo lành mạnh giúp tăng cường chức năng não, giảm viêm và tăng cường sức khỏe của tim.
  • Giàu chất xơ: Có khả năng thúc đẩy kiểm soát lượng đường trong máu tốt hơn và bảo vệ cơ thể chống lại các tình trạng như béo phì, tiểu đường, bệnh tim và đột quỵ. Chất xơ cũng có thể giúp ngăn ngừa rối loạn tiêu hóa, bao gồm loét dạ dày, viêm ruột kết, trĩ và trào ngược axit.

Xem thêm: An toàn thực phẩm là gì? Các tiêu chí đánh giá an toàn thực phẩm

Có thể thúc đẩy sự tăng trưởng và phát triển ở trẻ

Một số thực phẩm chức năng còn  cung cấp thêm nhiều các chất dinh dưỡng rất cần thiết cho sự phát triển, tăng trưởng ở trẻ sơ sinh và trẻ nhỏ.

Ví dụ các loại ngũ cốc và bột ngũ cốc thường được bổ sung nhiều dinh dưỡng, vitamin như Vitamin B, axit folic, đây là những dinh dưỡng rất cần thiết duy trì sức  khỏe của thai nhi.

Việc tăng lượng tiêu thụ axit folic  giúp giảm tỷ lệ dị tật ống thần kinh xuống rất thấp từ 50% – 70%.

Đối với bà mẹ mang thai, nồng độ axit folic thấp có thể làm ảnh hưởng đến não, làm tăng nguy cơ dị tật ống thần kinh, tủy sống hoặc cột sống. 

Một số chất dinh dưỡng khác thường được các nhà khoa học nghiên cứu, tìm thấy cũng đóng vai trò quan trọng đối với sự tăng trưởng và phát triển của trẻ như sắt, axit béo omega-3, kẽm, canxi và vitamin B12.

Sử dụng thực phẩm chức năng như thế nào?

Dùng thực phẩm chức năng thế nào là đung cách
Dùng thực phẩm chức năng thế nào là đung cách

Tăng cường bổ sung loại thực phẩm chức năng thông thường

Loại này bao gồm thực phẩm nguyên chất giàu dinh dưỡng như ngũ cốc, trái cây, rau và các loại đậu. 

Thực phẩm  thông thường này không chỉ cung cấp cho cơ thể các khoáng chất, vitamin cần thiết mà còn hỗ trợ sức khỏe tổng thể.

Bổ sung thêm thực phẩm chức năng tăng cường

Bổ sung thực phẩm chức năng tăng cường uống thực phẩm chức năng đúng cách

giúp ngăn ngừa sự thiếu hụt chất dinh dưỡng vì lấp đầy khoảng trống trong chế độ ăn uống, tăng cường sức khỏe.

Giúp cơ thể hấp thụ các chất dinh dưỡng quan trọng như chất xơ, vitamin, khoáng chất, chất béo có lợi cho tim hoặc men vi sinh.

Xem thêm: Top 10+ thực phẩm lợi sữa cho mẹ sau sinh

Như vậy, thực phẩm chức năng mang đến cho con người rất nhiều lợi ích cho cả gia đình, tuy nhiên thực phẩm chức năng không phải là thuốc và khi mua cần chú ý đến hạn sử dụng của thực phẩm chức năng, dùng thực phẩm chức năng đúng cách để đem đến hiệu quả tốt nhất.